地球邻居巴纳德星b或支持原始生命

科技|来源:科技日报2019-01-16 10:23:01|网络编辑:夏汝

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巴纳德星b上的景象(艺术图)图片来源:英国《独立报》网站

  据英国《独立报》近日报道,美国科学家声称,地球的邻居之一——被称为巴纳德星b的超级地球可能比之前认为的更宜居,或许可成为原始生命的家园。

  巴纳德星是距离太阳第二近的恒星系统,巴纳德星b是其中的一颗行星。去年11月,科学家宣布发现巴纳德星b,但认为它可能不适合任何生命生存,因为其拥有一个冰冷的沙漠,没有液态水,“阳光”非常微弱,且最低温度可能为-170℃,足以杀死任何生命。

  但维拉诺瓦大学天体物理学家爱德华·吉南和斯科特·恩格尔近日表示,巴纳德星b可能拥有一个巨大的、由铁和镍组成的地核,也有地热活动,因此,它可能比之前想象的更宜居。

  吉南解释说:“地热加热可使地表之下变为‘生命区’,类似于南极洲的地下湖泊。我们注意到,木星的冰冻卫星木卫二的表面温度与巴纳德星b相似,但由于潮汐加热,木卫二冰冻的表面下可能存在液态海洋。”

  据悉,巴纳德星的年龄约为90亿岁,约为太阳年龄(46亿岁)的2倍;巴纳德星b的质量是地球质量的3倍,公转周期为233天,与其主恒星的距离大致相当于水星与太阳之间的距离。

  研究人员希望能对这颗行星进行更多研究,以更好地了解它的大气、表面情况和潜在的宜居性。

  恩格尔说:“发现巴纳德星b最重要的意义在于,这样的行星可能比我们以为的更普遍,可能还有很多这样的行星等待人类去发现。开普勒望远镜提供的数据表明,行星在整个银河系中非常普遍,潜伏于银河系各处的行星甚至可能有数百亿颗。”(记者刘霞)

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