NASA发现宜居行星 我们离“另一个地球”有多远?

新闻眼|来源:北部湾在线综合整理2020-01-13 15:19:00|网络编辑:黄业钦

近日,美国国家航空航天局(NASA)发布公报,其系外行星探测器“苔丝”发现了一颗与地球大小相近且位于宜居带的系外行星——TOI 700 d。

研究人员又用斯皮策太空望远镜证实了这颗行星的存在,并分析了它与所在星系的情况。它围绕恒星TOI 700旋转,该恒星是一颗位于剑鱼座的红矮星,距地球约100光年,质量和大小约是太阳的40%,表面温度约为太阳表面温度的一半。

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美国国家航空航天局(NASA)发布名为TOI 700 d的行星照片。

NASA:首个可能宜居的地球大小行星被发现 距离100光年(视频来源:梨视频)

 霍金演讲 

 我们为什么要找寻宜居星球? 

2017年,剑桥大学物理学教授、著名宇宙学家斯蒂芬·威廉·霍金教授发表了《宇宙这一背景下,地球和人类所扮演的角色》主题演讲。在这篇演讲中,他提到“我们为什么要考虑探索其他宜居星球?”这个问题。

霍金认为,在过去200年中,人口增长率是指数级的,即每年人口以相同比例增长。目前这一数值约为1.9%,这听起来可能不是很多,但它意味着,每四十年世界人口就会翻一番。这样的指数增长,不能持续到下个千年。到2600年,世界将拥挤得“摩肩擦踵”,电力消耗将让地球变成“炽热”的火球,这是岌岌可危的。

霍金相信,人类可以避免这样的世界末日,而最好的方法就是移民到太空,探索人类在其他星球上生活的可能。

 研究发现 

 地球可能不是最宜居的地方 

最新研究首席研究员、美国芝加哥大学的斯蒂芬妮·奥尔森博士说:“美国国家航空航天局(NASA)在宇宙中寻找生命的工作主要集中在所谓的‘宜居带’行星上,这些行星有可能形成液态水海洋。但并非所有海洋都是友好的,由于其全球环流模式,一些海洋将比其他海洋更适合居住。”

奥尔森团队使用由NASA开发的“火箭-3-D”软件,模拟了不同类型系外行星的可能环境以及气候和海洋栖息地。

他说:“我们的研究旨在确定能在全球范围内拥有丰富和活跃生命的系外行星海洋。地球海洋中的生命依赖于上涌(向上流动),上涌将营养物质从黑暗的海洋深处返回到光合生物生活的阳光之处。更多的上涌意味着更多的营养补给,也意味着更多的生物活动。这些都是我们需要在系外行星上寻找的环境。”

他们模拟了各种可能的系外行星,并确定了哪些系外行星最有可能发展和维持繁荣的生物圈。他说:“我们发现,大气密度更高、自转速度更慢,以及大陆的存在都会产生更高的上涌率。这或许表明,地球可能不是最宜居的地方,或许存在比地球更宜居的其他行星。最新研究将为未来的望远镜设计提供正确的思路。”

存在着比地球更宜居的行星?这一消息引发网友热议,有网友表示,这是要星球大战了吗?当然,绝大多数网友还是表示,最爱的还是地球。更有网友表示,问题是怎么移民过去?还有网友提出,还不如研究下如何保护地球母亲。

 截至目前 

 科学家已发现多颗宜居星球 

人类在宇宙中是不是孤独的?这是科学家们一直在思考的问题!

2014年4月17日,科学家宣布,他们在天鹅座方向492光年处发现了一颗行星:开普勒186f。这颗行星的特别之处在于,它是在太阳系外发现的第一颗个头几乎和地球一样,又位于所谓“宜居带”内的行星。换句话说,它与恒星之间的距离刚刚好,我们可以期待这颗星球的表面存在液态水——搞不好还有生命。

2015年7月,NASA发布消息称,天文学家们发现了迄今“最接近另一个地球”的系外行星,一颗围绕恒星开普勒452运行的行星,称为开普勒452b,其与主序星距离适中,因而允许其地表存在液态水,其直径约为地球的1.6倍,与恒星之间的距离与日地距离相近,是最接近地球状态的宜居行星之一,而且这颗星球比地球年长,所以可能发展出高级智慧生命体,因此被天文学家等认为这颗星球上极可能存在外星人。

2016年,欧洲南方天文台(ESO)发布重磅消息,科学家们在距离太阳系最近的恒星——比邻星周围发现了一颗位于宜居带的类地行星“比邻星b”,而且这颗行星可能存在液态水,距离地球只有4.2光年,是一颗岩石行星,也是迄今为止发现的最接近地球环境的星球。

2017年,NASA宣布天文望远镜又发现7颗类地行星,其中有3颗确定位于宜居带内,可能有水和大气的存在。

就在前不久,据美媒报道,NASA的过境系外行星测量卫星有新发现,一颗距地球31光年的行星GJ 357d位于宜居区,与其他行星一起绕恒星运行。科学家称若该星球存在稠密大气层,则极可能像地球一样表面可留存液态水,“具有类似地球的宜居条件”,或成为可维持生命存在的“超级地球”。

在探索“宜居星球”的路上,我们不断在希望—失望—希望中循环,近年来,人类对宜居星球的寻找,几乎已经到了“饥渴”的地步……

 “另一个地球” 

 表面是否有液态水是首要因素 

看行星和地球有没有“兄弟相”,是天文学家判断未知星球宜居与否的重要依据。目前宜居星球的唯一参照物就是我们的地球,所以很多研究都是以地球为样本。宜居星球的判定依据包括古时候的气候、大气组分、大陆板块、是否有磁场保护等。

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(图:央视新闻客户端)

地球是一颗炫丽的蓝色星球。要与它相似,表面是否有液态水是首要因素。一颗系外行星的质量、其围绕恒星的光度和活动性、以及恒星与行星之间的距离,都需要满足一定条件从而确保该行星能够拥有液态水。

要考虑的第二个因素是行星表面物质状态。这个要求限定了星球的密度。在观测中,不是每一个系外行星都能同时测得质量和大小从而估算出密度。一般认为大小在地球2倍以内的行星是岩石行星的可能性很高。

一个个地排查行星与地球是否有“兄弟相”,就像掀开一块块石头看底下有没有生命一样费时费力。从1992年,科学家们发现了第一颗系外行星,到目前已证实的系外行星超过4000颗。

在宜居行星的搜寻中,发现、质疑、再发现的轮番出场,天文学家始终对发现宜居行星充满信心。单就目前的结果看,究竟何时才能找到地球的“好兄弟”我们不得而知,所以当下应该要做的,仍然是要好好地珍惜、爱护我们赖以生存的地球。

来源:新华网、科技日报、成都商报、央视新闻客户端

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