美加、美墨边界关闭,在国内买不起药的美国人更多更难了

时政速递|来源:新华社2020-09-04 22:55:50|网络编辑:黄业钦

新华社北京9月3日电(记者吴宝澍)新冠疫情期间,美国与加拿大和墨西哥的边界对绝大多数公民关闭,导致在国内买不起药的美国人跨境买药和就医困难。

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2017年2月,墨美边境小城恩塞纳达,一名男子从药店门口走过。新华社发(戴维·德拉巴斯摄)

过边界买药

价格最多“打一折”

按摩师斯蒂芬妮·博兰住在明尼苏达州布雷纳德市,9岁儿子去年底确诊患糖尿病。博兰以往驱车大约12小时到加拿大买胰岛素,以节省开支。

一包多支的注射胰岛素可以用好几个月,在加拿大售价不到100美元,在美国卖530美元。

疫情期间,博兰无法工作,做财务顾问的丈夫收入减少。家庭收入大幅缩水之际,他们因边界关闭无法跨境买药。

美国有线电视新闻网(CNN)报道,大约230万美国人在境外买处方药。对一些美国人来说,能否买得起胰岛素等药物关乎生死。

得克萨斯州休斯敦市居民丹尼尔·卡莱尔现年60岁,患糖尿病,过去三年都去墨西哥买药。

卡莱尔说,他2017年在休斯敦找牙医补牙,医生开价1万美元。他没有医疗保险,付不起这“天价”治疗费。忍痛一段时间后,他驱车数百公里,到墨西哥边境小镇新普罗格雷索就医。

“一过(边境)桥,就会有人问你‘要找牙医么?要找药店么?’”卡莱尔说,他补牙花费750美元。卡莱尔随后到一家药店询问一款胰岛素售价。

店家开价一小瓶70美元。一番讨价还价后,他以20美元买下。同一药品在美国标价274.7美元。卡莱尔后来只在墨西哥买药,然而疫情期间无法跨境买药。

墨西哥和加拿大与美国边境多个地点的药店员工说,疫情期间来买药的美国人大幅减少。

失业潮来袭

上千万美国人“病不起”

CNN报道,美国食品和药物管理局给药品入境留有“灰色空间”。药管局网站的条文写道,不超过3个月用量的药品“或许”可以入境。

加拿大温哥华市距加美边界不到一小时车程。温哥华一家药店经理乔丹·罗森布拉特说,疫情期间,美国人网购他们药品的订单激增;店员每天要给数以百计美国顾客寄送药品,药品入境几乎没遇到过问题。

也有美国人不敢网购加拿大药品,担心药品在海关被没收,或者运输延迟或海关清关慢导致胰岛素等对温度敏感的药物变质。

CNN报道,随着美国疫情持续严重,将近1300万人失业,导致这些人可能买不起医疗保险;低收入者病不起,即使是按加拿大药价,一些人也捉襟见肘。

上述药店经理说,他和店员最近听到一些美国顾客诉说失业后的经济困难,“有些美国顾客在我们这里买药很多年了……我们寄去他们需要的药并告诉他们‘有钱了再付吧’。”

CNN报道,美国将近2800万人没有医疗保险。即使有医疗保险的人,有些也负担不起治疗糖尿病的药费,其中一些人在网上偷偷求得非法转手的处方药。

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2017年2月,在墨西哥恩塞纳达,两名游客站在贴着英文标识的药店前。新华社记者淡航摄

十多名美国糖尿病患者告诉CNN记者,他们参加过社交媒体上的“胰岛素交换”。一名胰岛素交换活动组织者说,求药的糖尿病患者疫情期间激增;仅7月最后一周,她募集到人们捐赠、市场价合计大约2.4万美元的胰岛素。

美国药管局一名发言人说:“药管局不建议分享或倒卖糖尿病药物,包括胰岛素,质疑这类分享或倒卖药品的安全性和有效性。”

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